Стратегическая цель войны (окончание)

http://neftianka.ru/wp-content/uploads/2020/02/Tidal_Wave.jpg

Низко и тихо

1 августа 1943 годабыла проведена самая крупная бомбардировка предприятий румынской нефтяной промышленности — операция Tidal Wave («Прибой»). Целью операции были 9 крупных НПЗ, сконцентрированных в Плоешти и его пригородах Кампина и Брази — Romano Americana, Concordia Vega, Standard Petrol, Unirea Speranta, Phoenix Orion, Astra Romana, Colombia Aquila, Creditul Minier и Steaua Romana. Боевая задача была поставлена 8-му и 9-му авиационным соединениям ВВС США (командующие — генералы Джеймс Дулиттл и Узал Жирар Энт, начальники штабов — генералы Леон Джонсон и Льюис Бриртон; непосредственно оперативный план Tidal Wave разработал полковник Джейкоб Смарт). 

http://neftianka.ru/wp-content/uploads/2020/02/2015-2048x1584.jpeg

Для проведения операции на ливийском аэродроме Бенгази была сформирована объединенная авиагруппа из 5 эскадрилий, насчитывавших в общей сложности 177 тяжелых четырехмоторных бомбардировщиков B-24 Liberator различных модификаций. Все машины имели дополнительные топливные баки (общий запас топлива — 3,1 тыс. литров) и бомбовую нагрузку около 3 тонн. 

Полетная трасса пролегала через Средиземное и Адриатическое моря (вблизи острова Корфу), Албанию, Югославию (Косово и Сербию), юго-запад и центр Румынии. Цели должны были поражены в дневное время, тремя волнами. Основную опасность для бомбардировщиков представляла немецко-румынская противовоздушная группировка — три авиаполка, укомплектованных истребителями Bf-109, Bf-110 и IAR-80 и 10 артдивизионов из несколько сотен зенитных орудий и пулеметов. Еще одним источником повышенной опасности была расположенная в Афинах мощная радарная станция, контролировавшая почти всю территорию Балкан и прилегающую акваторию. Поэтому тактика полета авиагруппы описывалась как low and quietly — на малой высоте и в режиме полного радиомолчания по всему маршруту.

Взлет, набор высоты, выход на курс и пересечение водной поверхности прошел благополучно. Увы, при подлете к Албании один из самолетов по неизвестной причине упал в воду Адриатики; весь экипаж погиб. У 10 самолетов были зафиксированы различные отказы двигателей и бортового оборудования — экипажам пришлось возвращаться на базу и запасные аэродромы. Несколько самолетов отстали от пелотона из-за навигационных ошибок штурманов. 

http://neftianka.ru/wp-content/uploads/2020/02/B-24D_Ploesti.jpg

На рубеже Питешти — Бухарест бомбовозы попали под плотный зенитный огонь и атаки истребителей-перехватчиков. Тем не менее, передовой группе удалось довольно результативно отбомбиться над плоештинскими НПЗ Columbia Aquila, Astra Romana, Unirea Speranta и Phoenix Orion, правда, ценой потери 11 самолетов. Один из сбитых B-24, падая, врезался в трехэтажное здание женской тюрьмы в Плоешти, в результате чего погибло более 50 человек и более 100 — ранено.

«Черное воскресенье»

Второй авиаудар был направлен, в основном, против НПЗ Concordia Vega, Romano Americana и Creditul Minier в Плоешти, а также Steaua Romana в Кампине. Эта атака была более удачной — бомбы, сброшенные с малой высоты, превратили заводы в пылающие руины, столбы огня и дыма поднялись на сотни метров над землей. Наибольший ущерб был нанесен Steaua Romana — до конца войны завод так и не смог возобновить производство. 

http://neftianka.ru/wp-content/uploads/2020/02/Raid_8_Air_Force.jpg

Увы, союзники продолжали нести тяжелые потери. Для точности бомбометания самолеты снижали высоту настолько, что стрелки бомбардировщиков вступали с зенитчиками в прямые пулеметно-пушечные дуэли. Всего над Румынией авиагруппа потеряла 29 машин.

Когда боезапас был исчерпан, бомбовозы полетели в обратный путь, пролегавший через воздушное пространство вражеской Болгарии. Это оперативное решение было грубой тактической ошибкой, приведшей к большим жертвам. На перехват бомбардировочной армады вылетели сразу 17 истребительных звеньев Bf-109 и Avia-534 с аэродромов Карлово, Божуриште и Враждебна (весьма характерное название). Завязались интенсивные воздушные бои, в результате которых были сбиты 15 американских самолетов. Особо отличившиеся летчики болгарских ВВС были награждены редко вручаемыми болгарскими военными орденами «За храбрость», а также немецкими Железными крестами. 

На аэродром в Бенгази после 14-часового вернулись 88 машин, большая часть из которых имела различные боевые повреждения (рекордный результат составил… 365 пробоин — этакое «летающее решето»). Более десятка самолетов сели на расположенный на Кипре запасной аэродром Королевских ВВС Великобритании, столько же приземлились в нейтральной Турции. Всего американцы потеряли 53 самолета и 660 членов экипажей, из которых 310 человек были убиты, 108 — захвачены в плен, 78 — интернированы в Турции, 4 — попали к югославским партизанам. 

При столь ощутимых потерях задача операции выполнена не была — из строя было выведено лишь 40% нефтеперерабатывающих мощностей; большая часть повреждений восстановили за считанные недели. В связи с этим многие военные эксперты считают Tidal Wave стратегическим провалом американских ВВС, наиболее неудачной воздушной операцией США на европейском театре военных действий в годы Второй Мировой войны. Сами американские авиаторы назвали драматичный авианалет на Плоешти «черным воскресеньем». 

Возмездие

Нет худа без добра — из разбора полетов Tidal Wave союзники сделали надлежащие выводы. Уже через 10 дней огромная воздушная армада — более 600 тяжелых бомбардировщиков ударила по НПЗ и заводам синтетического топлива в Бохуме, Гельзенкирхене и Реклингхаузене. С того момента атаки на вражескую нефтянку стали носить массированный и систематический характер. Существенно расширилась и география налетов — под удар попали новые цели в Австрии, Албании, Бельгии, Венгрии, Голландии, Дании, Италии, Польше, Франции, Чехословакии и Югославии. 

Внесла свой вклад и советская авиация — 26 июня 1944 года советские Ту-2 совместно с базировавшимися на Полтавщине В-17 Flying Fortress при поддержке истребителей P-51 Mustang разбомбили НПЗ в Дрогобыче (Львовская область).

«Судным днем» для немецкой нефтянки стал 12 мая 1944 года, когда англо-американская авиация разбомбила крупные нефтяные объекты на востоке Германии, а также в чешском Брюксе (Мост) и бельгийском Остенде. По итогам бомбежки около 90% мощностей, производящих синтетическое топливо, было разрушено или сильно повреждено. Как писал по этому поводу министр вооружения Германии Альберт Шпеер, «в техническом отношении Германия потерпела поражение 12 мая 1944 года». 

Что касается румынского нефтяного кластера, то союзники бомбили его регулярно вплоть до 19 августа 1944 года. Последний авиаудар пришелся на плоештинский НПЗ Romano Americana, который сейчас называется Petrotel Lukoil. Вскоре, 23 августа 1944 года, молодой король Михай I сверг румынского кондукэтора (диктатора) Иона Антонеску, после чего Румыния незамедлительно вступила в войну с Германией на стороне антигитлеровской коалиции.

Уроки Tidal Wave были учтены и при планировании операций на тихоокеанском театре военных действий, где к задачам уничтожения нефтяного потенциала оккупированной японцами Ост-Индии (Индонезии) была привлечена английская военно-морская авиация. В качестве примера можно привести операцию Meridian, проведенную 24 января 1945 года, когда 43 торпедоносца Avenger при поддержке палубных истребителей нанесли мощный ракетно-бомбовый удар по НПЗ и нефтепромыслам в районе города Палембанг на юге Суматры.

Помимо военного значения, операция Meridian оказала и мощное психологическое воздействие на противника, а также наглядно проиллюстрировала впечатляющий размах и географический масштаб военных действий на Тихоокеанском фронте. Для бомбежки Суматры первая авиагруппа вылетела из цейлонского города Тринкомали, находящегося в 3 тысячах километров от Палембанга, а вторая — аж из австралийского Сиднея, покрыв расстояние в 6 тысяч километров! Подобные параметры наступательной военно-воздушной операции производят большое впечатление и сегодня (подробнее об этом — в материале «Королевские против Императорских»).


СЛЕДУЮЩИЙ МАТЕРИАЛ РАЗДЕЛА "Мир"